У 1908 році завдяки зусиллям двох газет: французької "Матен" і американської "Нью-Йорк Таймс" відбувся трансконтинентальний марафонський автопробіг через Берингову протоку. Він називався "Нью-Йорк - Париж без допомоги пароплава" і стартував у день народження Лінкольна 12 лютого з Нью-Йоркської площі Таймс-сквер.

Того холодного ранку чверть мільйона чоловік висипали на вулиці Нью-Йорка, щоб своїми очима побачити старт грандіозного автопробігу. Кінцевим пунктом гонки був призначений Париж!

У першому в світі трансконтинентальному автопробігу брали участь дев'ять автомобілів з Америки, Франції, Італії, Німеччини. Їм належало перетнути північноамериканський континент, через Берингову протоку в'їхати в Росію (передбачалося, що вода намертво закута кригою) і далі через Сибір і Східну Європу дістатися до французької столиці.

На цю авантюру зважилися шибайголови, про чиї витівки не раз писали газети. Серед них були люди найрізноманітніших станів - від простого механіка з Буффало до представника знатного німецького роду. Глава нью-йоркського автоклубу оголосив, що екіпаж, який першим прибуде до Парижа, отримає тисячу доларів. Але не гроші вабили сміливців в небезпечний шлях, а спрага безсмертної слави.

Генерал-майор Джордж Макклеллан повинен був дати старт гонці пострілом з пістолета рівно об 11 годині. Він, однак, затримувався, і тоді хтось, не чекаючи начальства, пальнув у повітря. Автомобілі зірвалися з місця. Вірніше, просто поїхали, адже у найпотужнішого з них - американського "Томаса Флаєр"  під капотом були 72 кінські сили і важкий 9-літровий двигун. У інших не було і 40 "коней".

Фаворитами гонки були американець Генріх Генцен, німецький лейтенант Кеппен, барон Едуард фон Шейнфогель. Їх екіпажі стартували на автомобілях фабрик "Протос", "Цюст-Мілан", "Томас-Флаєр" відповідно.

Французький екіпаж Бурсьє відправився на автомобілі "Де Діон-Бутон", італійський екіпаж Генрі Хааг вибрав автомобіль "БРІКС-Зюст". Автоперегони пройшли за маршрутом Нью-Йорк - Аляска - Сіетл - Владивосток - Іркутськ - Ачинськ - Томськ, далі по тракту через Росію в Європу.

Лідерство відразу ж захопили американці. Як з'ясувалося, їх «Томас Флайер» був не тільки найпотужнішим, але і самим надійним. Поки конкуренти втрачали час, ремонтуючи одну деталь за одною, Джордж Шустер і Монтегю Роберта просувалися вперед. На території США вони так і не зіткнулися з жодною серйозною поломкою. До того ж місцеві жителі завжди були готові прийти співвітчизникам на допомогу, коли «Томас Флайер» з розвівається зірково-смугастим прапором в черговий раз заривався в сніг.

Іноземцям здебільшого доводилося справлятися з бездоріжжям своїми силами.

Найважче доводилося німцям. При в'їзді в штат Іллінойс у "Протоса" зламалася остання запаска. Каретник виготовив нове колесо за день, але ця затримка виявилася фатальною. Повалив такий сніг, що екіпажу не залишалося нічого іншого, крім як їхати по залізниці. Просуватися по ній можна було тільки вночі, поки не ходили потяги.

І все ж першим фінішував у Парижі німецький автомобіль "Протос" 11 липня, другим 26 липня до фінішу прийшов американський екіпаж. Але переможцем був визнаний американський екіпаж. Німецький автогонщик був оштрафований на 15 днів у зв'язку з тим, що його автомобіль після поломки був доставлений в Сіетл по залізниці.

Під час шляху всі автомобілі зазнали поломки. На "Томасі"  довелося замінити пошкоджену коробку передач, а на " Протосі" - задній міст.

У нинішній час найбільший у світі автомобільний музей Харра в штаті Невада США експонує "Томас-Флаєр". Німецький технічний музей в Мюнхені демонструє "Протос".