анестезуючий засіб з вираженою знеболювальною дією; седативна, гіпнотична; викликає так звану дисоціативну анестезію, яка описується як функціональна дисоціація між таламо- неокортикальною та лімбічною системами; у ділянці СМ та периферичних нервів препарат проявляє місцеву анестезуючу дію; м’язовий тонус залишається незмінним або може підвищуватися, тому захисні рефлекси, як правило, не порушені; не знижується судомний поріг; при спонтанному диханні може підвищуватися ВЧТ, такого явища можна уникнути керованим диханням; має негативний інотропний ефект та антиаритмічну дію (прямий кардіальний ефект); завдяки антагоністичній дії периферичний судинний опір не змінюється; після застосування кетаміну спостерігається виражена гіпервентиляція без значних відхилень у параметрах газів крові; розслаблює мускулатуру бронхів.