Астрофизики из США, Дании, Франции, Италии и Австралии наблюдали вспышку одной и той же сверхновой четыре раза. Ее изображение сформировало так называемый Крест Эйнштейна.

В ходе наблюдений, которые проводил космический телескоп Hubble, астрофизикам удалось получить изображения сверхновой, расположенной в одном из рукавов спиральной галактики. Это звездное скопление находится на расстоянии 9,3 миллиарда световых лет от Земли.

Свет от вспышки сверхновой был усилен (по яркости примерно в 20 раз) и размножен (на четыре изображения, сформировавших Крест Эйнштейна) в результате искажения траектории световых лучей сильным гравитационным полем.

Ученые смогут наблюдать световые лучи от сверхновой еще в течение нескольких лет. Компьютерное моделирование, проведенное специалистами, показало, что на Земле астрономы могли видеть Крест Эйнштейна от такой сверхновой 50 и десять лет назад.

Первая гравитационная линза была открыта в 1979 году. Однако ученым еще ни разу не удавалось наблюдать Крест Эйнштейна именно от вспышки сверхновой.