Городские птицы для борьбы с эктопаразитами, способными повреждать перья и питаться кровью, используют сигаретные фильтры.

В этом убедились ученые из Национального автономного университета Мексики, которые исследовали поведение широко распространенных в Северной Америке городских птиц - мексиканских чечевиц Carpodacus mexicanus, во многом похожих на наших воробьев.

Информация о том, что птицы используют антипаразитные свойства никотина в табаке для защиты гнезд, уже звучала и раньше. Поэтому ученые поставили эксперимент, чтобы это проверить. Результат описали в статье, которая опубликована в журнале Journal of Avian Biology.

Ученые наблюдали за 32 гнездами чечевиц. На следующий день после появления яиц они заменили естественную, собранную птицами, подстилку на искусственную, что не содержала никаких паразитов. После этого, в 10 гнезд поместили живые клещи, еще в 10 - мертвые, а остальные 12 сохранялись чистыми.

В гнездах, где появились клещи, вскоре начали появляться и сигаретные фильтры, которые птицы приносили с улиц. При чем, общий вес окурков, которые приносили домой чечевицы, чьи гнезда атаковали живые клещи, была на 40 процентов больше, чем в гнездах с мертвыми клещами.

Таким образом мексиканские ученые показали, что чем сильнее угроза заражения гнезда клещами, тем активнее городские птицы наполняют его сигаретными окурками, изгоняя паразитов токсинами.
Находят и собирают их самки, скорее всего, полагаясь на обоняние.

Как сообщал портал "Знай.ua", в Николаевской области обнаружили диковинную птицу - воробья-альбиноса.