26 серпня 1740 року в невеликому французькому містечку Аннонэ народився Жозеф-Мішель Монгольф'є, якому разом з молодшим братом Жак-Етьєном належало прокласти людству дорогу в небо.

Жозеф відрізнявся мрійливістю, цікавістю і поривом щось винаходити, однак у сфері бізнесу і ведення справ він був непрактичний. Його молодший брат Жак-Етьєн, з яким у майбутньому Жозеф співпрацював, був суворий, розважливий і мав діловий характер. Можливо, саме за рахунок такої гармонійності робота братів мала успіх.

Батько сімейства Монгольф'є володів невеликою паперовою фабрикою і тому зміг дати своїм дітям гарну освіту.

Жозеф з дитинства відрізнявся допитливістю і тягою до знань. Особливо його захоплювали точні науки — математика, фізика і хімія.

Думка наповнити кулю гарячим повітрям прийшла Жозефу, а наштовхнув його на цю ідею дим, що піднімався над багаттям. Ідея вдалася — перший же невеликий паперовий мішок, наповнений гарячим димом, піднявся вгору. Незабаром жителі Annonay стали свідками піднесення над паперовою фабрикою полотняної кулі діаметром близько 12 метрів. Сенсаційний політ тривав близько 10 хвилин, протягом цього часу куля злетіла на висоту близько 2 км і пролетіла трохи більше 2 тисяч метрів.

Дослідники ретельно готувалися до кожного досвіду, постійно змінюючи розміри сфер і склад горючих речовин.

До наступного польоту куля була вдосконалена, а під нею був закріплений легкий кошик з вербових прутів. Брати припускали ризикнути і злетіти, але паризькі вчені їх відрадили.

19 вересня 1783 року на великій галявині перед Версальським палацом на очах у величезної юрби народу куля, під якою в кошику сиділи баран, качка і півень, злетіла у небо. Вперше живі істоти піднялися до хмар. Перші пасажири повітряної кулі повернулися живими і здоровими на землю.

Незабаром перший підйом на кулі зробили Етьєн Монгольф'є і Пілатр де Розьє (правда, куля була прив'язана довгою мотузкою до землі).

А вже 21 листопада 1783 року відбувся перший справжній політ людей на повітряній кулі. Шлях у небо був остаточно відкритий.

Жозеф-Мішель Монгольф'є продовжував експериментувати, і на наступний рік запропонував проект першого парашута. В роки французької революції він переїхав до Парижа, працював адміністратором Консерваторії мистецтв та ремесел, був членом дорадчого бюро з мистецтвам і мануфактурам.

Помер Жозеф-Мішель Монгольф'є 26 червня 1810 року. Ім'я творця першої повітряної кулі назавжди залишиться в історії повітроплавання.

Нагадаємо, історію життя великого фізика Ервіна Шредінгера.

Як повідомляв портал "Знай.uа", Паскаль використовував науку для підтвердження своїх християнських переконань. Він довів існування Бога за допомогою науки.

Також "Знай.uа" писав, 12 винаходів древніх єгиптян, якими користується сучасна людина.