Ученые из Массачусетского технологического института работают над проектом установки, которая сможет превращать углекислый газ в кислород. НАСА уже запланировало ее использование на Марсе. О кислородной установке сообщается в материалах 46-ой Конференции по лунным и планетным наукам.

Преобразование углекислого газа в кислород на установке The Mars Oxygen ISRU Experiment (MOXIE) происходить в два этапа. Первый этап - накапливание и сжимание углекислого газа, второй - при помощи электролиза происходит его преобразование в угарный газ и атомарный кислород, который и образует молекулярный кислород. Установку планируется отправить к Красной планете вместе с новым ровером НАСА к 2020 году.

Атмосфера Маса состоит на 96 процентов из углекислого газа и только на 0,2 процента — из кислорода. Земная же атмосфера состоит на 21 процентов из кислорода. Ожидается, что установка обеспечит топливом и кислородом будущие миссии на Красную планету. Как объявило НАСА в конце августа 2014 года MOXIE, вместе с другими шестью научными инструментами, получит место на новом ровере.

В данный момент прототип установки способен производить до 20 граммов кислорода в час и рассчитан на работу в течение 51 земных суток. В 2030-х годах специалисты собираются отправить на Марс большую установку, которая должна будет производить до двух килограммов кислорода в час.

НАСА рассчитывает отправить на Красную планету пустую ракету вместе с большой версией MOXIE. Примерно за полтора года установка накопит достаточно кислорода, а носитель будет использован для отправки астронавтов обратно на Землю.