Североамериканские ученые опровергают гипотезу о предназначении полосок на шкуре у зебр. Расчёты учёных идут вразрез с популярным мнением, что полоски служат в первую очередь для камуфляжа, визуальной защиты от хищников.

О предназначении полосок на шкуре зебры существует несколько гипотез. Самая популярная – камуфляж, позволяющий им прятаться в траве, и сбивающий с толку зрение хищников мельканием полосок. Другие гипотезы говорят о том, что уникальный рисунок полосок может служить социальным целям – для идентификации особей внутри стада. Также считается, что полосатых животных труднее распознавать различным насекомым-паразитам.

Существует и физическое объяснение полосок – чередование белого и чёрного цветов приводит к появлению регионов разной температуры на шкуре, из-за чего возникают конвекционные воздушные потоки, эффективно охлаждающие животное в жаркий день. Зоологи сообразили, что суждения о полосках в роли камуфляжа было сделано на основе человеческого зрения. - сообщает GT.

По расчётам оказалось, что полоски вряд ли способны выполнять эту роль. С того расстояния, с которого они становятся визуально различимы, хищники, охотящиеся на зебр, наверняка смогут услышать или почуять свою добычу.


Пропустив цифровые фотографии через специально созданные программные фильтры учёные пришли к следующим выводам. Полоски становятся неразличимыми уже на расстояниях свыше 50 м днём и 30 м в сумерках. В безлунные ночи — это расстояние падает до 9 м.

Читайте также: Дружба медведя и человека взрывает интернет (видео)

Опровергают учёные и социальную гипотезу полосок – в стадах других травоядных, близких родственников зебр, но при этом не имеющих полосок, особи прекрасно справляются с задачей различения разных сородичей без всяких полос.