Коллектив Австралийских ученых попытался выяснить, насколько наличие хищных животных необходимо для существования современного общества. Оказалось, что в случае окончательного истребления хищников и сокращения их естественной среды обитания, на человечество обрушиться множество проблем. Как удалось выяснить, хищники не только уничтожают вредителей сельского хозяйства, но и предотвращают масштабные эпидемии, передают российские СМИ.

Учёные во главе с Кристофером О'Брайаном (Christopher O'Bryan) из Квинслендского университета в Австралии выполнили масштабный обзор полезных для человека функций, которые выполняют хищники и падальщики, живущие рядом с ним. Важная роль плотоядных в естественных экосистемах давно признана, но их положительное влияние на хозяйственную деятельность человека разумного до сих пор оставалось без должного внимания. В своей научной работе авторы указывают на эту несправедливость. О'Брайан и коллеги проанализировали огромный пласт научных статей и собрали своего рода каталог полезных функций которые выполняют плотоядные.

Некоторые из таких функций общеизвестны: например, птицы и летучие мыши истребляют насекомых-вредителей. На одном только острове Сулавеси это предотвращает гибель 30% урожая какао-бобов. Иногда польза от хищников бывает неожиданной. Скажем, пумы делают оленей более осторожными. Реинтродукция пум в США в следующие 30 лет должна уменьшить на 22% количество ДТП с участием этих благородных животных и сэкономить 2,31 миллиарда долларов. Отдельного упоминания заслуживает роль плотоядных в предотвращении эпидемий. Охотники истребляют переносчиков, а падальщики "утилизируют" заразные тушки. Так, известны случаи, когда из-за сокращения поголовья рыжей лисицы учащались вспышки болезни Лайма.

Ранее портал "Знай.ua" сообщал о наименьшем хищнике