Міжнародна група астрономів з Університету Гонконгу та Університету Манчестера виявила найближчу до нас кільцеподібну галактику.

Як говоритися в прес-релізі Королівського астрономічного товариства (Великобританія), такі об'єкти утворюються в результаті лобового зіткнення галактик.

Галактику вдалося виявити під час огляду Південної частини Чумацького Шляху, за допомогою телескопа Шмідта, огляд проводили в спектрі випускання водню. Додаткові спостереження проводили за допомогою чотириметрового телескопа CTIO.

Читайте також: Учені знайшли в космосі Обитель Бога (фото)

Знайдений об'єкт отримав назву "Колесо Катріни", його діаметр - 48 тисяч світлових років, у своїй структурі він має кільце нових зірок, яке тягнеться на 20 тисяч світлових років. Автори дослідження стверджують, що "Колесо Катріни" утворилося в результаті лобового зіткнення з іншою галактикою. Ударні хвилі викликали ущільнення в міжзоряному газі і викликали процес зореутворення.

Відзначається, що виявлена галактика - найближча до нас. Але, незважаючи на це, існують й інші, більш поширені типи взаємодії, які не мають на увазі прямого зіткнення. Одне з таких взаємодій відбувається всередині Чумацького Шляху - між нашою галактикою і карликовою галактикою в Стрільці.