И в православной, и в католической церкви он посвящен дате кончины Божией Матери.

История праздника

Христос велел апостолу Иоанну, который был его учеником, позаботиться о матери. Богородица жила с Иоанном в Иерусалиме и много времени проводила в молитвах на Голгофе. Во время одной из таких молитв в ней явился архангел Гавриил и сказал, что через 3 дня она «отойдет ко Христу Богу». Как раз в этот день все апостолы, которые ушли проповедовать в разные страны, чудом собрались в Иерусалиме, желая проститься с Богородицей. Они ее и погребли. Тело ее положили в гробнице родителей, .а вход закрыли камнем. Только апостол Фона не успел с ней проститься до смерти. Поэтому для него открыли гробницу. Но тела Марии там не оказалось, только приятно пахнущие одежды. В тот же день Богородица явилась апостолам вместе ангелами и сказала: «Радуйтесь, ибо я с вами во все дни».

Традиции и обряды

У наших предков Богородицу ассоциировали с Матерью Сырой Землей, древним божеством. Поэтому по земле нельзя было босиком ходить и ничего острого тоже нельзя было втыкать в землю. В этот день солили огурцы и квасили капусту. Девушки прихорашивались, ведь после этого дня их начинали сватать. Девушки долго прихорашивались перед блестящими самоварами, оно и понятно, которая на Успенье не просватана, той аж до Покрова в девках сидеть!

Праздник иногда называли Дожинком. Заканчивалась жатва, последний сноп наряжали в сарафан и проносили по селам. В церковь приносили колоски разного хлеба и семена, чтобы освятить и благословить их.  А потом устраивали пир, на котором жарили баранов, пекли пироги и варили пива. К такому пиру готовились заранее. Часто богатые люди угощали своих бедных соседей.

Женщины катались в поле, чтобы земля и жнива дали им силы, которые они потратили на сбор урожая. Сила эта нужна была, чтобы рожать детей.