Дівчата під час роботи на фабриці, яка належала корпорації "United States Radium Corporation", отримали таку дозу радіації, що якщо ви сьогодні прийдете до їх могил з лічильником Гейгера, то прилад зашкалить, незважаючи на те, що пройшло понад вісімдесят років з тих пір, як вони опинилися в труні.

Не дивно, що дівчат тієї злощасної епохи називають радієвими.

Так, радієві-дівчата були родом з невеликого містечка в штаті Нью-Джерсі. У період між 1917 і 1926 роками американська корпорація "United States Radium Corporation" прийняла на роботу більше 70 жінок. Вони працювали на місцевій фабриці, де фарбували циферблати люмінесцентних годинників, нового армійського гаджета, який використовувався американськими солдатами. Дівчат переконали, що фарби, які світяться в темряві, абсолютно безпечні.

Популярні новини зараз

З 1 жовтня зміняться тарифи на всі комунальні послуги: скільки заплатимо за опалення, газ і воду

Настя Каменських зайняла місце Каті Осадчої після пологів: розповість про весілля Alyona Alyona і "походеньки" Клопотенко

У Києві голий псих влаштував різанину в центрі міста

"Вже назавжди": Аліна Гросу в образі Лариси Доліної відгуляла шикарне весілля

Показати ще

До 1927 року більшість з них померли в результаті отруєння радієвою фарбою, яка, простіше кажучи, роз'їла їх кістки зсередини.

Радієвим дівчатам платили по 27 центів, в перекладі на сучасні гроші, за один пофарбований циферблат, тому, чим старанніше вони працювали, тим швидше наближалися до смертного порогу. Під час простою деякі з них заради забави фарбували люмінесцентною радіоактивною фарбою, яка продавалася під торговою маркою "UnDark", свої нігті, зуби і обличчя.

Вони фарбували до 250 циферблатів в день, постійно облизуючи кінчики кисті, щоб зробити їх тонше.

На початку 1920-х років радієві дівчата почали відчувати перші симптоми важкої хвороби. Їх щелепи стали опухати, а зуби випадати без причини. Був зафіксований страхітливий випадок, коли дівчина вирушила до стоматолога, щоб видалити один зуб, а в підсумку втратила мало не всю щелепу.

Один з місцевих стоматологів вирішив з'ясувати загадковий феномен поразки щелепних кісток серед молодих жінок у своєму місті і незабаром виявилося, що всі вони працювали на фабриці, яка належала корпорації "United States Radium Corporation", де їм потрібно було фарбувати циферблати годинника і раз по раз облизувати пензлика з радієвою фарбою.

Коли жінки почали підозрювати про те, що дивні хвороби, які раптово виниклі у них, пов'язані з роботою на фабриці, власники корпорації попросили оглянути їх університетських "фахівців". Медичні експерти зробили висновок, що одна з колишніх працівниць фабрики, Грейс Фраєр, незважаючи на явні симптоми нездужання, абсолютно здорова. Згодом з'ясувалося, що двоє експертів, які оглядали дівчину, були зовсім не лікарями, а токсикологом, і одним з віце-президентів корпорації.

Також була проведена оцінка умов праці на фабриці. Природно, її результати сфальсифікували. Насправді ж всі робочі поверхні світилися в темряві (радіолюмінесценція), а у тих, хто трудився на фабриці, були проблеми з кров'ю.

Винахідник фарби, доктор Сабін Арнольд фон Сохоцкій, сам помер в 1928 році від постійного перебування в контакті з радіоактивними матеріалами. Скільки людей тоді загинуло, піддавшись впливу радіації невідомо.

Це був час в історії, коли люди погано розуміли всієї небезпеки радіації.

На початку ХХ століття в Америці радій вважали новим диво-інгредієнтом. На його основі виробляли популярні побутові товари, починаючи від лікарських препаратів, призначених для лікування простудних захворювань, і зубної пасти і закінчуючи виробами з вовни для малюків, дитячими іграшками і навіть питною водою.

Навіть ті продукти, які насправді не містили чудодійний інгредієнт, недобросовісні виробники намагалися позиціонувати на ринку як "радіоактивні".

У Парижі косметична серія під назвою "Tho-Radia", розроблена доктором Альфредом Кюрі, який не мав ніякого відношення до Марії Склодовської-Кюрі, проте у Франції його ім'я стало асоціюватися з ідеєю радіоактивного макіяжу, стала "останнім писком моди". Пізніше дана тенденція поширилася і на Сполучені Штати Америки.

Косметична лінія "Tho-Radia" включала такі засоби по догляду за собою, як губні помади, крем для обличчя, мило, пудру і зубну пасту, що містить торій і радій.

Напевно, дивним у всій цій історії є те, що деякі люди, зокрема, "United States Radium Corporation" знали про небезпеку радію для здоров'я людини, однак вони сиділи осторонь і мовчки спостерігали за тим, як інші труять себе.

Вони добре знали про те, що ключовий інгредієнт фарби "UnDark" в мільйон разів був активніше урану, тому уникали будь-якого прямого контакту з ним. У той час як молоді працівниці, які тільки що закінчили середню школу, кожен день труїли свій організм радієм, власники фабрики і хіміки використовували свинцеві екрани, маски і щипці при роботі з радієм.

Однак це ще не все. Корпорація "United States Radium Corporation" фактично займалася фальсифікацією і поширенням серед медичної спільноти літератури, яка описувала "корисні властивості" радію.

Радій швидко завоював популярність у всьому світі, а корпорація "United States Radium Corporation" стала оборонним підрядником з впливовими зв'язками і глибокими кишенями для захисту власних інтересів.

Представники корпорації всіляко відкидали заяви про те, що працівниці їх фабрики захворіли через вплив радію. Вони опорочували репутацію молодих незаміжніх жінок, кажучи, що насправді їх погане самопочуття спровокував сифіліс. Медична спільнота у всьому погоджувався з представниками "USRC", оскільки залежала від них фінансово.

Грейс Фраєр знадобилося два роки, щоб знайти адвоката, який погодиться виступити проти компанії "USRC". До позову Фраєр приєдналися ще чотири працівниці фабрики, після чого справою зацікавилися ЗМІ, назвавши жертв жахливої ​​брехні корпорації "United States Radium Corporation" "радієвими дівчатами".

В остаточному підсумку, дівчатам, в надії на те, що вони довго не проживуть, власники "United States Radium Corporation" запропонували врегулювати суперечку без судового розгляду. Кожній з них представники корпорації виплатили по 100 тисяч доларів, в сучасному еквіваленті, і зобов'язалися взяти на себе всі медичні та юридичні витрати. Радієві дівчата померли по черзі протягом двох років після досягнення домовленостей.

Історія радієвих дівчат мала значний вплив на стандарти систем промислової безпеки та охорони праці.

Корпорація "United States Radium Corporation" продовжила робити годинники, що світяться в темряві та інші товари з використанням радієвої фарби, проте після введення системи стандартів безпеки праці жодна працівниця фабрики більше не страждала радіаційним отруєнням.

Нагадаємо, в XIX столітті фосфорний некроз щелепи, було професійне захворювання співробітників сірникових фабрик, оскільки ці люди працювали з білим фосфором, токсичною аллотропною модифікацією цієї простої речовини. При цьому найчастіше страждали жінки і дівчатка-підлітки: саме вони становили більшість робочих європейських сірникових фабрик.

Як повідомляв портал "Знай.uа", найстрашніша техногенна катастрофа за всю історію існування людства сталася в місті Бхопал, столиці індійського штату Мадхья-Прадеш,

Також "Знай.uа" писав, чому предмети Марії Кюрі не можна чіпати ще 1500 років.