Американская компания Virgin Galactic провела 29 мая очередное испытание своего туристического суборбитальный корабля SpaceShipTwo модели Unity.

Об этом компания сообщила в своем "твиттере".

Пробный полет состоялся в небе над пустыней Мохаве в штате Калифорния. В ходе испытаний корабль был поднят в воздух на специальном самолете-носителе. После отделения SpaceShipTwo пилоты на некоторое время включили ракетные двигатели. После этого аппарат спланировал на Землю, сделав мягкую посадку.

Модель Unity была представлена ​​в феврале прошлого года, ее первый пробный полет состоялся 8 сентября. Корабль пришел на смену разбилась в октябре 2014 года в пустыне Мохаве предыдущей модели под названием Enterprise. Тогда из-за ошибки в пилотировании погиб один из двух пилотов.

Стоит отметить, что ранее известная стартап-компания Orion Span заявила, что в 2021 году запустит на орбиту отель класса люкс под названием Aurora Station. В 2022 году космический отель уже будет принимать первых гостей.

Такие компании, как Virgin Galactic и Blue Origin, нацеленные на то, чтобы в ближайшие годы начать организовывать туристические полеты в космос. Однако, что произойдет, если туристам окажется недостаточно одного лишь полета? Куда они смогут обратиться?

Чтобы остановиться в Aurora Station на 12 дней, человек должен будет заплатить 9,5 млн долларов. В эту цену, как отмечают в компании, входит все, включая трехмесячной подготовительной программе, транспортировкой к космической станции и обратно. В отеле, как сообщается, будет возможно одновременно остановиться только четырем гостям, а также двум членам экипажа.

Пока неизвестно, насколько Orion Span готова к реализации таких амбициозных планов. Так, согласно SpaceNews, стартап будет собирать Aurora Station в комплексе в Хьюстоне (штат Техас, США), однако сам комплекс пока еще не построен. Франк Бангер (Frank Bunger) глава Orion Span заявил, что компания планирует построить отель в ближайшие 6-9 месяцев.

Кроме того стоит отметить, что космоплан VSS Юнити во время очередного экспериментального полета смог преодолеть звуковой барьер.

За рулем VSS Unity находились пилоты Марк Стаки и Дэйв Макай. Во время испытаний на высоте 14,2 километра корабль через 20 минут после старта отделился от самолета-носителя WhiteKnightTwo, после чего через несколько секунд включил ракетный двигатель.

Поднимаясь в течение 30 секунд под углом 80 градусов к горизонту, VSS Unity удалось развить скорость 1,87 числа Маха (около 2,3 тысячи километров в час). Таким образом ракетный двигатель космоплана впервые испытали в условиях трансзвукового перехода и сверхзвукового полета.

Испытания, которые проходили на полигоне в пустыне Мохаве (штат Калифорния) стали двенадцатый VSS Unity.

Разработанный Scaled Composites и построен The Spaceship Company космоплан Virgin Galactic предназначен для проведения суборбитальных туристических полетов. Стоимость путешествия для каждого из шести пассажиров оценивается в 200 тысяч долларов. В Virgin Galactic надеются начать коммерческое использование VSS Unity в этом году.

Virgin Galactic Carries Out Second Supersonic Test Flight

Напомним, ранее портал "Знай.ua" сообщал, что Virgin Galactic отправит человека в космос раньше Маска.