Американська компанія Virgin Galactic провела 29 травня чергове випробування свого туристичного суборбітального корабля SpaceShipTwo моделі Unity.

Про це компанія повідомила в своєму "твіттері".

Пробний політ відбувся в небі над пустелею Мохаве в штаті Каліфорнія. В ході випробувань корабель був піднятий в повітря на спеціальному літаку-носії. Після відділення SpaceShipTwo пілоти на деякий час включили ракетні двигуни. Після цього апарат спланував на Землю, зробивши м'яку посадку.

Модель Unity була представлена ​​в лютому минулого року, її перший пробний політ відбувся 8 вересня. Корабель прийшов на зміну розбилася в жовтні 2014 року в пустелі Мохаве попередньої моделі під назвою Enterprise. Тоді через помилку в пілотуванні загинув один з двох пілотів.

Варто відзначити, що раніше відома стартап-компанія Orion Span заявила, що в 2021 році запустить на орбіту готель класу люкс під назвою Aurora Station. У 2022 році космічний готель вже буде приймати перших гостей.

Такі компанії, як Virgin Galactic і Blue Origin, націлені на те, щоб в найближчі роки почати організовувати туристичні польоти в космос. Однак, що станеться, якщо туристам виявиться недостатньо одного лише польоту? Куди вони зможуть звернутися?

Щоб зупинитися в Aurora Station на 12 днів, людина повинна буде заплатити 9,5 млн доларів. У цю ціну, як відзначають в компанії, входить все, включно з тримісячною підготовчою програмою, транспортуванням до космічної станції і назад. В готелі, як повідомляється, буде можливо одночасно зупинитися тільки чотирьом гостям, а також двом членам екіпажу.

Поки невідомо, наскільки Orion Span готова до реалізації таких амбітних планів. Так, згідно SpaceNews, стартап буде збирати Aurora Station в комплексі в Х'юстоні (штат Техас, США), однак сам комплекс поки ще не побудований. Франк Бангер (Frank Bunger) глава Orion Span заявив, що компанія планує побудувати готель в найближчі 6-9 місяців.

Крім того варто зазначити, що космоплан VSS Юніті під час чергового експерементального польоту зміг подолати звуковий бар’єр.

За кермом VSS Unity перебували пілоти Марк Стакі і Дейв Макай. Під час випробувань на висоті 14,2 кілометра корабель за 20 хвилин після старту відокремився від літака-носія WhiteKnightTwo, після чого за кілька секунд увімкнув ракетний двигун. 

Піднімаючись протягом 30 секунд під кутом 80 градусів до горизонту, VSS Unity вдалося розвинути швидкість 1,87 числа Маха (приблизно 2,3 тисячі кілометрів на годину). Таким чином ракетний двигун космоплана вперше випробували в умовах трансзвукового переходу і надзвукового польоту. 

Випробування, які проходили на полігоні в пустелі Мохаве (штат Каліфорнія) стали дванадцятими для VSS Unity.  

Розроблений Scaled Composites і побудований The Spaceship Company космоплан Virgin Galactic призначений для проведення суборбітальних туристичних польотів. Вартість подорожі для кожного з шести пасажирів оцінюється у 200 тисяч доларів. У Virgin Galactic сподіваються почати комерційне використання VSS Unity вже цього року. 

Virgin Galactic Carries Out Second Supersonic Test Flight

Нагадаємо, раніше портал "Знай.ua" повідомляв, що Virgin Galactic відправить людину у космос раніше за Маска.